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WINNIE BRASCOUM: From winning the USPA Interscholastic Central Regionals to champion of the US OPEN

– “Playing the US Women’s Open with the girls was challenging but very educational”

It was the dream come true for a young girl coming from St. Louis, Missouri. Winnie Brascoum landed in Palm Beach for the first time ever, to join Hope Arellano, Pamela Flanagan and British 10-goaler, Hazel Jackson in La Fe, in order to play the US Women’s Open Championship. It was a good team; very good indeed, that they reached the championship match, where they found a fierce Dundas foursome led by another British 10-goaler, Nina Clarkin joined by Mia Cambiaso, Ana de la Fuente and Erica Gandomcar. And what seemed impossible became possible – La Fe made the perfect debut by not only defeating such a very strong team, but also they dominated the whole match to win by an impressive 12-6 which secured them the title.

With a dream come true for Winnie under her belt, now she is on her way back to her hometown and her club, St. Louis Polo Club, but for sure she aims to go further and never gives up to achieve more dreams – coming back to Florida and – why not? – go to Argentina to play the Ladies Open sometime, “a dream of mine. I don’t know how I’ll get there, but I hope to go to Argentina to learn and play as soon as I have the opportunity!”, she told an enthusiastic Winnie to Prensa Polo, in an exclusive interview. (By Alejandra Ocampos. Ph: Tatiana Frayssinet. VERSIÓN EN ESPAÑOL)


First and foremost, Winnie, congratulations on your success by winning the US Women’s Open Championship, with La Fe! How did you feel when you claimed the title against a team that had Nina Clarkin and Mia Cambiaso in the lineup?

It felt surreal to realize that all of our hard work, individually and as a team, had payed off. There was a distinct moment when it changed from “we aren’t going to stop working because we have a goal” to “we achieved everything we were working for.” Of course we knew going into the game that it was going to be very tough. We spent our energy working harder and preparing because of the talent we were up against.


Now, let’s go back a little to the past. We know you are from Missouri, St. Louis, exactly. How was your life there back then, and when did you start to play polo and become interested both by the game and the horses?

My mother worked for the late 6-goaler Steve Orthwein Sr., who founded Port Mayaca Polo Club. She went on to win three back to back USPA National Intercollegiate Championships. I grew up riding polo ponies with her and Steve, and started playing at a young age.



Which tournaments have you played and in which levels until now?

Up until this point, I played in mixed 4 goal tournaments and under throughout the Midwest. Most notably, I play in the National Youth Tournament Series, and won the 2022 National Youth Tournament Series Girls’ Championship with Electric Charge. Also, I play on and captain a St. Louis Girls Interscholastic team.


Did you play only ladies polo or mixed polo, as well?

I have played in equal parts, ladies and mixed polo, both arena and outdoor. If you want to play polo all year round in the Midwest, you have to play arena! I’ve gotten a rounded basis of skills because of the different types of polo I’ve been able to play, including women’s and Interscholastic arena.


This has been your first season playing at this level, and in Palm Beach. Have you played before in Florida? How did you see the Florida polo scene in terms of horses and players, both male and female?

I haven’t played in Florida before, and while I do hope to spend the season here in the future, I arrived in late February straight from the USPA Interscholastic Central Girls’ Regionals. I spent December and January in the Midwest getting myself and my horses ready. Wellington is very different than what I’m used to in the Midwest, but I’m so glad I had the introduction I did with La Fe. The abundance of women’s and mixed high goal polo is unmatched anywhere else in the U.S., and I hope to be invited back soon!


How did the opportunity to play with La Fe reached you? Was what like to play the Open, and reach the championship match? Did you expect to do so and even earn such an impressive win?

I had played against Pamela Flanagan, in Chicago, for multiple years. The stars aligned this year and I happened to be the perfect fit for La Fe’s debut year in the U.S. Women’s Open Championship. I am so grateful for the experience, knowledge, and memories I gained. I did expect to get to the Championship and win one day because it has always been my dream, but to have had the opportunity so young is very exciting. La Fe and my teammates have done so much for me.


Personally, how did you feel playing the US Women’s Open with the girls, with Pamela, Hope and mostly, 10-goaler Hazel? What can you tell us about all of them? What’s the best piece of advice you had from these amazing players?

It was challenging but very educational. Playing in the number 1 position and being the weakest on the team was a role reversal, but I learned so much because of it. Hazel, Hope, and the coach, Julio Arellano, were big on everyone giving their 25%, but they helped me push myself to make my efforts more impacting. I learned about teamwork from Pamela, whose encouragement and passion to win played a massive role. The biggest thing I learned was that even though everyone’s efforts look different, all 4 players have to contribute 25%.


And of course, tell us about playing the final against no less than Nina Clarkin and Mia Cambiaso, two of the most remarkable ladies players worldwide! Was it a big challenge for you?

Riding onto the field against such accomplished players was very intimidating, going up to the final the team had taught me to focus on my 25%, and that’s exactly what I did.


We would like to share your vision of ladies polo, which is growing and growing every day.

I see ladies polo helping the development of opportunities for professional women players, and I plan to take advantage of those opportunities.


Do you have any plans to keep playing in Florida, both ladies and perhaps mixed tournaments?

My horses and I headed home to the Midwest shortly after the finals. I will not be playing anymore in Florida this season, but I hope to be back in the near future playing in both ladies and mixed tournaments.


What’s coming next for you and your polo? Any plans to visit and play in Argentina, say the Ladies Open?

As of now, I am trying to help rebuild my home, St. Louis Polo Club. Coming off of a win in this years USPA Interscholastic Central Girls’ Regionals, the Interscholastic team is working hard to be competitive at the National level next year.

The Ladies Open in Argentina is a dream of mine. I don’t know how I’ll get there, but I hope to go to Argentina to learn and play as soon as I have the opportunity!

 

WINNIE BRASCOUM – De ganar el USPA Interscholastic Central Girls’ Regionals a ser campeona del US WOMEN'S OPEN

Fue el sueño hecho realidad para esta chica tan joven de St. Louis, Missouri. Winnie Bascoum aterrizó por primera vez en Palm Beach para unirse a La Fe, junto a Hope Arellano, Pamela Flanagan y el estrella británica de 10 goles, Hazel Jackson, para jugar el US Women’s Open Championship. Sin dudas, era un muy buen equipo; y tan bueno, que llegaron a la final, en la que esperaba un escollo muy duro, Dundas, con otra 10 goles inglesa, Nina Clarkin, más Mia Cambiaso, Ana de la Fuente y Erica Gandomcar. Y lo que parecía imposible, se hizo posible. Fue el debut perfecto para La Fe, no solo por haber derrotado a un equipo poderoso, sino que además dominaron todo el partido para quedarse con una imponente victoria de 12 a 6, que les dio el título.

Con un sueño cumplido en su mochila, Winnie en estos momentos está en camino a su casa y su club, St. Louis Polo Club, pero ella sigue mirando hacia adelante y sigue soñando con volver a Florida - ¿por qué no? – ir a Argentina a jugar el Abierto Femenino en algún momento, “un sueño para mí. No sé como podría llegar hasta allá, pero espero ir a Argentina a aprender y jugar apenas tenga la oportunidad”, le dijo la entusiasta Winnie a Prensa Polo, en una entrevista exclusiva.


¿Cómo te sentiste cuando ganaron el título frente a un equipo con nada menos que Nina Clarkin in Mia Cambiaso en su alineación?

La verdad se sintió de forma surreal; nos dimos cuenta que todo el trabajo duro, tanto individual como en equipo, dio sus frutos. Hubo un momento que fue del “no vamos a parar de trabajar porque tenemos un objetivo” al “conseguimos todo aquello por lo que estuvimos trabajando”. Por supuesto, sabíamos que el partido iba a ser muy duro, por eso pusimos mucha más energía para trabajar aún más duro y prepararnos, teniendo en cuenta todo el talento al que debíamos enfrentarnos.


Sabemos que sos de Missouri, St. Louis. ¿Qué nos podés contar de tu vida, cuándo y como comenzaste a jugar al polo, interesarte por el deporte y los caballos?

Mi madre trabajó con Steve Orthwein padre, quien fue 6 goles y que lamentablemente ya falleció. Fue el fundador de Port Mayaca Polo Club. Y allí mi madre ganó tres USPA National Intercollegiate Championships consecutivos. Crecí andando a caballo con ella y Steve, y comencé a jugar siendo muy chica.


¿Qué torneos jugaste hasta ahora y en que niveles?

Hasta acá, jugué torneos de 4 goles mixtos. El más importante fue el National Youth Tournament Series y en 2022 gané el National Youth Tournament Series Girls’ Championship con Electric Charge. También, juego y soy capitán del St. Louis Interscholastic Team.




¿Jugás polo femenino solamente o también mixto?

Jugué en partes iguales, tanto polo femenino como mixto, en arena y canchas de pasto. Si querés jugar al polo todo el año en mi zona, tenés que jugar el arena. Con lo cual fui desarrollando mi juego por las diferentes clases de polo en las que participé, incluyendo polo femenino e intercolegial en arena.


Esta fue tu primera temporada en Florida, y en este nivel. ¿Jugaste alguna vez en Florida, quizás otros niveles? ¿Cómo viste el ambiente del polo en Florida, en lo que respecta a caballos y jugadores, tanto hombres como mujeres?

No, nunca había jugado en Florida, y si bien espero pasar la temporada allí en el futuro, llegué a fines de febrero directo del USPA Interscholastic Central Girls’ Regionals. Pasé diciembre en la zona del Medio Oeste, pero estoy muy feliz de haber tenido mi presentación con La Fe. La enorme cantidad de mujeres y polo mixto en el alto handicap que hay en Florida, no se puede comparar en el resto de Estados Unidos, así que espero que pronto me inviten a volver.


¿Cómo vino la oportunidad de jugar con La Fe? ¿Cómo fue jugar el Open y alcanzar la final? Lo esperabas, y más aún, ganar de forma tan contundente?

Jugué en contra de Pamela Flanagan durante muchos años. Pero este año, se alinearon los planetas y resultó que fui la pieza perfecta para el debut de La Fe en el US Women’s Open Championship. Estoy muy agradecida por la experiencia, el conocimiento y los recuerdos que obtuve. Por supuesto que esperaba llegar a ganar el torneo un día, porque era mi sueño, pero haberlo cumplido siendo tan joven, es fantástico. Tanto La Fe como las chicas hicieron mucho por mí.



En lo personal, ¿cómo te sentiste jugando el US Women’s Open con Pamela, Hope y una 10 goles como Hazel? ¿Qué nos podés contar del equipo y cuál considerás que fue el mejor consejo que recibiste de estas grandes jugadoras?

Fue todo un desafío, pero también mucho aprendizaje. Jugar de 1 y siendo la más floja en el equipo, fue como un rol invertido, pero a causa de ello aprendí mucho. Hazel, Hope y el coach, Julio Arellano, fueron cruciales a la hora de darle el 25% a cada una, pero me ayudaron, me dieron el empujón para que mi esfuerzo impacte en el quipo. De Pamela, aprendí sobre el trabajo en equipo; su coraje y pasión por ganar fue fundamental. Lo mejor que aprendí es que si bien el esfuerzo de cada una es diferentes, las cuatro jugadoras deben aportar su 25%.


Y por supuesto, contanos como fue jugar esa final contra nada menos que Nina Clarkin y Mia Cambiaso, dos de las mejores jugadoras del mundo, un gran desafío, ¿no?

Entrar en la cancha y saber que enfrente estaban esas grandes jugadoras fue muy intimidante; pero en esa final, el equipo me había enseñado a focalizarme en mi 25% y eso es exactamente lo que hice.


Nos gustaría que nos compartas tu visión sobre el polo femenino, el cual sin dudas, crece y se fortalece cada día más.

Veo que el polo femenino ayuda al desarrollo de oportunidades para las chicas profesionales, y yo tengo en mente aprovechar esas oportunidades.


¿Hay planes para seguir jugando el Florida, tanto polo femenino como mixto, quizás?

. Por el momento, mis caballo y yo volvimos al Medio Oeste luego de las finales. Este año ya no vuelvo a jugar en Florida, pero espero volver en el futuro cercano para jugar torneos de polo femenino y mixto.


¿Qué se viene para vos y tu polo? ¿Hay planes para visitar Argentina y por ahí participar del Abierto Femenino?

Por ahora, estoy tratando de ayudar en mi club, St. Louis Polo Club. Luego de haber ganado los torneos USPA Interscholastic Central Girls’ Regionals, the Interscholastic Team, significa mucho trabajo para ser competitivo a nivel nacional el próximo año. Y por supuesto el Abierto Femenino en Argentina, es un suaño. No sé como haré para ir allá, pero espero ir a Argentina a jugar y aprender tan pronto como llegue la oportunidad.


Texto Alejandra Ocampos Fotos: Tatiana Frayssinet

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